Сад земных наслаждений Глава 24

Сад земных наслаждений Глава 24

ЛОНДОН.

После Нового года в работе соединений истребительной авиации, наконец-то, наступило затишье.

Нортон как-то собрал всех своих подчиненных в домик на стоянке и объявил, что уровень готовности эскадрильи понижается. На дежурстве теперь будет оставаться только одно звено, остальные летчики будут свободны до обозначенного в графике дня.

Майкл сообразил, что у него, наконец-то, появилась возможность посетить Лондон.

Нортон подписывал ему трехдневный отпуск с таким брюзгливым выражением лица, как будто он просил его о невиданном одолжении. Отношения с командиром оставляли желать лучшего, и Майкл давно бы попросил о переводе в другую эскадрилью, если бы не слетался со своими парнями. Да и со Стивом расставаться не хотелось. Майкл при большом количестве приятелей никогда не имел близких друзей - как-то не получалось! А вот с Фарром неожиданно сблизился, насколько это вообще было ему доступно по отношению к чужим людям.

А между тем, в Лондон Фрейзера призывали неотложные дела.

В канун Нового года его посетил Джо. Они славно посидели в пабе, болтая обо всяких пустяках - о планах Келси после войны вернуться на сцену, о полетах Майкла, и уже на прощание виконт передал ему привет от Пэм и пожелание их дяди - лорда Мадресфилда познакомиться с избранником племянницы.

Майкл тогда только тяжело вздохнул. Он хотел бы увидеть невесту, а не её дядю!

- Если Пэм окажется в Лондоне, то вы увидитесь, - заверил его Джо.- Она живет в доме Мадресфилда.

- Почему она мне не позвонила?

- Наверное, не смогла. Дядя сказал, что сестра в последнее время появляется дома редко и всего лишь на несколько часов.

Пожалуй, эта информация стала для Фрейзера неприятной неожиданностью. Опять какие-то родственники между ним и любимой девушкой! Но путь любви редко устлан облаками.

Кстати, мерка с её пальца для обручального кольца также дожидалась визита в Лондон. Уж не говоря о его собственных нуждах: нужно было, наконец-то, сшить мундир по фигуре, подобрать кое-что из одежды, и главное, зайти в американское посольство, чтобы переговорить с Фредом.

Поезд мчал его в Лондон, но Майклу казалось, что никогда он не двигался столь медленно. У него не было возможности выяснить, сможет ли Пэм освободиться на эти дни, но он твердо намеревался надеть ей на палец свое кольцо.

Лондон очень изменился за прошедшие четыре месяца. Майкл, с замершим от неожиданного чувства вины сердцем, пробирался мимо разрушенных в ходе бомбежки домов к зданию американского посольства. Он гадал, удалось ли тому уцелеть, и почувствовал облегчение, когда убедился, что бомбы пожалели пристанище его соотечественников.

Военный атташе посольства - бывший однокашник Фреда по Вест-Пойнту и хороший приятель братьев Кен Уотли только руками развел, увидев Фрейзера на пороге своего кабинета.

- О, Майкл, да ты стал настоящим асом. Этот бравый вид…, а шрамы! С ума сойти!

Майкл довольно улыбнулся, залихватски откинув челку.

- То-то! Послушай, Кен, я бы хотел связаться с Фредди, но прежде,- тут он сделал глубокий вздох,- прикажи мне подать кофейник крепкого кофе с рогаликами, да подкинь последние номера «Вашингтон-пост». И ещё, я бы хотел побриться и одолжить у тебя, до лучших времен, новую рубашку и галстук.

Кен только рассмеялся, отправляя его в комнату отдыха.

И когда Фрейзер через несколько минут получил и то, и другое, он почувствовал себя в раю. Отличный бразильский кофе, сваренный умелой рукой, был его наваждением на протяжении всей службы в Королевских ВВС. Майкл без особых переживаний отказался от многих привычек, но замена любимого кофе на обожествляемый англичанами чай далась ему тяжелее всего. Выделенная щедрым Уотли белая сорочка ностальгически пахла элитным магазином мужского белья. Майкл повязал темный галстук, оправил форму и облегченно вздохнул - в таком виде, хоть и с натяжкой, но можно было наносить визиты.

Прошло, наверное, не меньше часа поглощения кофе и колонок любимой газеты, когда его, наконец-то, соединили с Фредом.

- Майкл,- раздался в трубке взволнованный голос брата,- что случилось?

Фрейзера позабавила подобная догадливость.

- А почему бы мне просто не соскучиться?

- Дождешься от тебя. За четыре месяца три краткие записки, и ни слова - где ты и что с тобой происходит. Только чулки, сигареты, да выпивка - ты работаешь сводником в солдатском борделе?

- Можно сказать и так. Мне дали флайт-сержанта.

- О, так ты позвонил, чтобы похвастаться столь удачной карьерой в Королевских ВВС? Поздравляю!

- Можешь поздравить ещё и с помолвкой с мисс Памелой Келси.

Потрясенное молчание на том конце провода красноречиво указало Майклу, что брат прочувствовал всю важность данного сообщения.

- Нет, ты - не человек, ты - паршивый койот, - наконец отчаянно выдохнул тот.- Сколько же можно издеваться над нами? У тебя ведь есть обязательства перед мисс Полин Питбот. После смерти Хелен, мы с отцом и мистером Питботом решили, что препятствий вашему браку больше не существует.

У Майкла при этом сообщении едва ли не огонь вылетел из ноздрей. Между смертью в горящем самолете и женитьбой на Полин Майкл, не раздумывая, выбрал бы первое. Теперь же, когда в его жизни ещё и появилась Пэм, мисс Питбот была ему не желаннее импотенции.

- Майкл, у вас ребенок, ты должен поступить как джентльмен, - не унимался обеспокоенный его молчанием Фред.

- Я и так поступлю, как джентльмен,- ледяным голосом ответил он брату,- женюсь на девушке, с которой обручен. И выбросьте из головы все мысли о слиянии компаний - ничего у вас не получится. Если вы не прекратите своих дурацких интриг, то я навсегда останусь флайт-сержантом Королевских ВВС, даже когда закончится война. Мне платят одиннадцать шиллингов десять пенсов за вылет, и это неплохой хлеб.

- Ты что, совсем дурак? Ты понимаешь, о каких деньгах идет речь? Пока ты строишь из себя героя, мы здесь вкалываем за троих! И что, по-твоему, отец должен сказать мистеру Питботу?

- Скажи ему, что меня сбили над Ла-Маншем! И ещё… где моя летная куртка?

- А иди ты к черту! У тебя достаточно денег и на новую…, целых одиннадцать шиллингов десять пенсов.

М-да, разговор не сказать, чтобы доставил Фрейзеру удовольствие, но дело было сделано - семья теперь знает о его намерениях. А на остальное ему наплевать! В том числе и на навязчивую потаскушку Полин!

Семья Мадресфилдов жила недалеко от западной окраины Лондона в Аксбридже, где, кстати, располагался центр Королевских ВВС, и многие из сослуживцев Майкла прошли через него, прежде чем получить заветные «крылышки».

Небольшой двухэтажный особняк с французскими окнами вдоль всего фасада скрывался за высоким кирпичным забором. Впрочем, привратника не оказалось, и Майкл вполне свободно проник за калитку. Но внезапно пришлось затормозить, потому что на дорожке восседал преисполненный самых дурных намерений огромный лабрадор.

Пасть псины была беспечно разинута, и слюнявый красный язык жизнерадостно свисал на левый бок. Но дышал он угрожающе глубоко, а хвост был задумчиво вытянут. Без малейшего намека на дружелюбное виляние!

Майкл  попытался сделать шаг назад, но собака угрожающе зарычала, и он замер на месте, стараясь не делать лишних движений:

- Хорошая собачка. Хорошая…

Интересно, и сколько же ему здесь ещё стоять? Майкл изучающим взглядом окинул окружающий пейзаж. Деревья парка располагались за домом, а заснеженные клумбы вряд ли что могли изменить в его положении. Оставалась стена позади - и Фрейзер уже прикидывал, насколько быстро он сможет взобраться наверх, приноравливаясь к прыжку, когда распахнулась дверь черного хода в торце здания, и оттуда выскочила полная пожилая женщина в переднике и накинутом сверху пальто.

- Нет, - закричала она, отрицательно размахивая руками, - нет! К нам нельзя!

- Да я бы рад,- заорал в ответ во всю мощь легких Майкл,- но ваша собака держит меня!

Но та, очевидно, не видела псины из-за сугроба.

- Уходите, молодой человек!

- Не могу!

Чтобы подкрепить ряды желающих его изгнать, из дома высунулся какой-то странный субъект в потрепанной кепке.

- Убирайся,- скорчив зверское лицо, завопил он,- а то я собак на тебя натравлю!

- Так один из них уже здесь, - рассмеялся от нелепости ситуации американец,- и, судя по всему, не нуждается в группе поддержки.

Прислуга о чем-то посовещалась между собой и исчезла. У Майкла уже замерзли ноги, и он под неодобрительным взглядом собаки начал тихонько притоптывать, стараясь хоть немного согреться, когда распахнулась парадная дверь. На пороге предстал, судя по горделивой осанке и хорошему кашемировому пальто, сам хозяин дома.

- Молодой человек,- надменно вздернул он подбородок,- мы уже сообщали вашему командованию, что не будем брать людей на постой. В доме тяжелобольная женщина.

Мужчина ещё договаривал свою фразу, когда его взгляд уперся в собаку.

- Тубо, - рявкнул он,- домой! А вы…

- Я получил приглашение от лорда Мадресфилда.

Пожилой мужчина удивленно вздернул седые брови над серыми глазами изможденного, словно у аскета лица.

- Я вас не приглашал.

Какое хорошее, а главное - дружелюбное начало знакомства!

-  Джон Келси, виконт Стенли сказал мне при личной встрече, что вы хотели бы со мной познакомиться! Я - Майкл Фрейзер, флайт-сержант 123 эскадрильи Королевских ВВС!- проорал  Майкл.

Мадресфильд окинул изучающим взглядом его потрепанную, явно не по размеру куртку, разношенные сапоги и исцарапанное в кровоподтеках лицо, и в его глазах отразилось такое недоумение, словно к племяннице посватался торчащий за его спиной Тубо.

Впрочем, другого выхода у него не было!

- Проходите в дом, молодой человек.

Майкл прошел в просторную с центральным отоплением гостиную, обшитую дубовыми панелями и обставленную старинным и в неплохом состоянии чиппенделем - солидные кресла с подушками, стол с пузатыми ножками, на стенах охотничьи сцены со множеством лошадей и собак. И Фрейзер порадовался, что догадался одолжить у Кена чистую рубашку - его любимые свитера с отвисшим воротом здесь явно не вызвали бы одобрения.

В его кармане лежало обручальное кольцо от «Tiffany» - одинокий бриллиант голубоватого оттенка на шести тонких креплениях белого золота, которое проделало солидную брешь в банковском счете Майкла. И ради счастья надеть его на пальчик Пэм, он был согласен терпеть даже общество её дяди, судя по всему, сухаря и педанта.

- Сегодня холодная погода, сэр!

- Да, январь в этом году хуже некуда.

- Снега очень много.

- Как никогда.

Теперь, когда официальная часть знакомства была закончена, можно и расслабиться.

- Скотч, шерри-бренди?

Время шло к пятичасовому чаю, и поэтому Майкл, облизнувшись про себя, скромно опустил заблестевшие смехом глаза.

- Я бы выпил чаю…, с капелькой рома.

Неизвестно, чтобы ответил на столь странное заявление лорд, но дверь распахнулась, и в комнате оказалась тетушка Пэм - леди Энн.

Если сэр Дадли выглядел аскетом, то его супруга - обтянутым кожей скелетом, на черепе которого случайно заблудились большие пухлые губы и выпученные как у лягушки блекло-голубые глаза. На ней колыхалось что-то белое и бесформенное, напоминая одеяния привидений, а шею обвивали бесчисленные нити длинных стеклянных бус, самого что ни на есть паршивого качества. Майкл даже вздрогнул от такого жуткого зрелища, моментально вспомнив, что Мадресфилд что-то говорил о тяжелой болезни жены.

Но прошло всего несколько минут, как он понял, что болезнь высокородной дамы, если где и гнездится, то в голове.

- Великий Абсолют,- пораженно вскричала та при виде гостя,- что делает здесь этот человек? Мои центры отказываются открываться при виде незнакомых людей, и не вызволяются высокие психические энергии! А именно сегодня у нас встреча с Махатмами в Шамбале! Сэр Дадли, так вы считаетесь с моими нервами, приглашая в дом всяких бродяг?

Спятившая истеричка! Майкл с наслаждением вытянул поперек персидского ковра свои разбитые сапоги, чтобы проверить: смогут ли её мерцающие, словно фары глаза выкатиться ещё больше?

- Дорогая,- залепетал явно смущенный хозяин дома,- это не бродяга, а летчик-истребитель Королевских ВВС - жених нашей милой Пэм  Майкл Фрейзер.

- Он низшее существо! От его ауры отходит отрицательная энергия!

- Мистер Фрейзер – американец. Дорогая, мы обсуждали этот вопрос, и ты согласилась, что нужно познакомиться.

Майкл полез в карман за платком и оглушительно высморкался.

- Я не выношу громких звуков,- тот час встрепенулась дама,- пусть этот человек уйдет!

- Дорогая, он не уйдет.

Фрейзер поудобнее устроился в кресле, вспомнив, что давно не был в цирке. А здесь было представление почище клоунского.

Дама внезапно замерла, как-то странно засопев носом, потрясла, словно цыганка бусами, а потом тихим завывающим голосом выдала следующую вдохновленную тираду:

- Махатмы мне сказали, что в нашем доме представитель низшей расы. Этот получеловек ест мясо, мясо невинных агнцев, он посланец тьмы! Я вижу… вижу… кровь!

И леди, дробно стуча чем-то вроде котурн, рысью сбегала в соседнюю комнату и воротилась назад вся в клубах какого-то уникально вонючего дыма. Лорд тотчас раскашлялся, а дама, между тем, что-то грозно бурча, принялась носиться вокруг гостя, окутывая его густой пеленой оранжевого цвета.

Но Майкл, заткнувший рукавом нос, разве что не мурлыкал от наслаждения при виде этой чокнутой тетки, хотя и всерьез заподозрил, что лабрадор и слуги не пускали его в дом не зря, видимо искренне боясь за жизнь незнакомца.

Все чихали, ругались, в клубах дыма метались какие-то тени, жалобно завывали собаки. Майкл пожалел несчастных домочадцев леди Энн.

- Я не уйду, пока не увижу Пэм, - громко крикнул он в пелену,- как бы вы меня не травили! Я специально для этого взял отпуск!

И, встав с места, нащупал в оранжевой мгле двери французского окна, впустив в комнату морозный воздух. Когда дым рассеялся, оказалось, что в комнате помимо оглушительно кашляющего сэра Дадли и его обиженно насупившейся жены, находится ещё и высокая девушка в форме ланс-капрала Вспомогательной Территориальной Службы - коричневый мундир, короткая прямая юбка, чулки, чуть светлее тоном и туфли на низком каблуке.

Майклу первым делом бросилась в глаза её строгая военная выправка и спортивные мускулистые ноги, а только потом волевое горделивое лицо, с надменными черными бровями над серыми широко расставленными глазами. Девушка была по всем меркам красива, но Майклу не особенно понравилась - такие девчонки всегда норовят поставить мужчин на место, с которого те потом охотно от них убегают.

- Мама, - жестко заявила девица,- Махатмам придется смириться с тем, что этот человек останется в нашем доме.

Леди Энн недоверчиво покосилась на дочь.

- Грядет новая эра! - предупреждающе насупилась она.

Но на девушку это заявление не произвело должного впечатления.

- Пора пить чай. Меня отпустили всего лишь на час, - заявила та, и, подойдя к Майклу, крепко пожала ему руку. - Фанни Крайс! А вы, как я понимаю, Майкл Фрейзер?

- Да, мисс Крайс.

С появлением энергичной девицы все изменилось, как по волшебству. Воздух проветрился, окна закрылись, прислуга накрыла стол к чаю, и главное - леди Энн из опасной фурии превратилась во вполне адекватную даму со странностями.

А Майкл, за чашкой чая и рулетом с вареньем, подвергся нешуточному допросу. Вообще-то, англичане в большинстве своем любят поиграть в сугубо национальную забаву «Guessing-game». Задавать прямые вопросы о частной жизни у них не принято, и британцы обычно ходят по кругу, деликатно и намеками что-то там выясняя, чтобы получить обтекаемые ответы на не заданные вопросы. Но сейчас речь шла о женихе племянницы!

- Каков род ваших занятий в мирное время, мистер Фрейзер?

Пэм признавалась ему, что не имеет подруг. Значит, с Фанни её не связывали особо теплые чувства, да оно и немудрено. Зато о дяде и тете она отзывалась достаточно лояльно, значит, при первом знакомстве с леди Энн он чего-то недооценил в сей даме.

- У меня есть доля в бизнесе отца.

- Чем занимается ваш отец?

- Продажей электротехнического оборудования для предприятий.

Ответ им, конечно, не особо понравился, но они деликатно промолчали. Зато Фанни, сделав изрядный глоток чая, заговорила совсем о другом:

- Брак, - она сделала многозначительную паузу, - это устаревший институт. Женщина и мужчина должны быть равными в следовании своим половым инстинктам, а, следовательно, не связанными по рукам и ногам цепями отживших предрассудков.

Майкл с заметным сочувствием посмотрел на изможденное лицо сэра Дадли - бедняга, как же он уживается в доме сразу с двумя свихнувшимися бабами? Наверное, ни днем, ни ночью не знает покоя, держа под рукой смирительные рубашки и шприцы с успокоительным.

Между тем, мисс Крайс, оказывается, ещё не все сказала:

- Памела много лет училась, сделала блестящую карьеру даже в таком мужском заповеднике как министерство иностранных дел, дослужившись до майора. И что? Она теперь должна все бросить в угоду торговцу электротехническим оборудованием? Но это  не рационально, и даже глупо! Женщина не предмет развлечения и не машина по производству детей - она должна оставаться свободной в выборе сексуального партнера, освободившись от уз средневековой морали.

Фрейзер зачарованно внимал этой вдохновленной речи, прикидывая, до чего она ещё договорится - может, предложит всем раздеться и ходить без панталон? Чтобы уж, так сказать, совсем разрушить «узы средневековой морали», нанести им сокрушительный хук! А пока страдал только её несчастный отец - лицо, которого становилось все более и более отрешенным. Проявила беспокойство и матушка девицы.

- Махатмы,- укоризненно сообщила она дочери,- призывает к очищению и воздержанию! Люди седьмой расы будут вступать в духовный брак, соединяясь в горних небесах, а не в земной юдоли.

- Горние небеса подождут,- твердо отвергла проект подобного брака Фанни,- в будущем свобода возобладает во всем! Секс должен эволюционировать из табу во вполне естественное и открытое удовлетворение организма. Вы согласны со мной, мистер Фрейзер?

Майкл задумчиво пожевал рулет с яблочным вареньем. Кроме кофе и рогаликов в американском посольстве он весь день ничего не ел, и яичница с беконом была бы сейчас весьма кстати, а приходилось давиться вареньем. Да ещё портила аппетит малахольная ланс-капрал с глазами безумной фанатички. Англичане в большинстве своем обходят тему секса таким деликатным молчанием, что иногда не понятно, как они вообще размножаются, и вот - на тебе! Такие речи из уст юной леди из приличной титулованной семьи!

Он встречался с подобными девицами и раньше - мисс Крайс не смогла его поразить новизной рассуждений. Таких идиоток хватает и по другую сторону океана. Что там тихий семейный ужин с женихом кузины! Они часами вещают о «свободе секса» с высокой трибуны на многотысячную аудиторию, но…, как правило, находятся от этого самого «секса» на другой стороне поля, и никогда лично не претворяют свои сомнительные теории в жизнь, шарахаясь от мужчин как от черта!

- Я не придерживаюсь столь радикальных воззрений на будущее мироустройство.

Девица презрительно впилась в него глазами, и даже леди Энн укоризненно покачала черепом.

- Вы настоящий ретроград, мистер Фрейзер!

- Нет,- успокоил он их,- все не так уж плохо. Свободная любовь - это прекрасно! Просто боюсь, что не справлюсь.

- С чем?

- С ней самой! Есть одно существенное отличие между мартовским котом и мужчиной - он не может так же ловко и быстро прыгать на дерево или крышу, когда нужно срочно исчезнуть.

Дамы подозрительно уставились на него.

- Махатма….,- начала было леди Энн, но дочь её перебила.

- Причем здесь коты?

- Да не причем, главное, конечно, «свободная любовь». Боюсь, не справлюсь!

Воцарилась грозная пауза, но неожиданно она прервалась тихим блеющим смешком, настолько неуместным в тот момент, что Майкл не поверил собственным ушам, выяснив источник звука -Мадресфилд!

Лорд смеялся, прикрыв глаза ладонью, и бессильно откинувшись на спинку стула.

- По-вашему, это смешно?- обиженно вскочила из-за стола Фанни, гневно оправляя мундир.

- Нет, дорогая,  - моментально пришел в себя отец,- ты меня не правильно поняла. Я вдруг вспомнил, что у мамы сегодня встреча в Шамбале с небесными Учителями, и порадовался за неё.

Майкл восхищенно покосился на пожилого джентльмена - сохранить ясный ум в такой компании? Да за это нужно давать ордена и медали!

Но дочь не сумела оценить деликатность отца - она смерила его оскорбленным взглядом и направилась к двери:

- Буду поздно! Много работы!

Вслед поспешно зацокала котурнами и её матушка.

- Дорогой, проследи, чтобы мне не мешали. Я должна открыть каналы высокой психологической энергии для путешествия в астральные миры! - чопорно предупредила она мужа, словно хозяйка, спешащая на кухню ставить тесто на пироги.

- Да-да, милая, непременно прослежу!

И они остались, наконец-то, одни. Некоторое время мужчины молчали, машинально прихлебывая остывший чай, а потом лорд, тяжело вздохнув, вернулся к первоначальной теме разговора:

- Какими средствами для содержания семьи вы располагаете на данный момент, мистер Фрейзер?

Майкл пожал плечами. Он терпеть не мог разговаривать о своих деньгах, да и не считал нужным ни при каких обстоятельствах. Возможно, если бы его подвергли пыткам, он бы что-то и сказал, но опять-таки - не всё!

- Я не могу вам назвать точную сумму своего банковского счета, - холодно заявил он,- потому что в данный момент не владею такими сведениями, но Истребительное командование мне платит одиннадцать шиллингов десять пенсов за вылет. Многие семьи в Англии живут сейчас на эти деньги, и это не мешает им быть счастливыми

Не забывайте, нажав кнопку "Мне нравится" вы приглашаете почитать своё произведение 10-15 друзей из "Одноклассников". Если нажмут кнопку и они, то у вас будет несколько сотен читателей.

+2
20:34
286
RSS
23:36
Просто не нахожу слов… Занятная семейка!!! Бедный Майкл… А леди Энн просто бриллиант!!! Я здорово нахохоталась!!! Отличная глава!!!
23:39
Я рада, что сумела поднять тебе настроение.
|