Пустыня. Глава 23

  Старик Медву приоткрыл глаза.

- Твой рассказ крайне интересен Кара, - сказал он, - отправиться одной в такое опасное предприятие говорит о вашей чрезвычайной силе. Вероятно ты сильная чародейка.

- Почему? – я поставила чашку с ароматным чаем.

- На твоей голове тот, к кому я бы ни за что не подошёл. Тем более направляешься в Трискурианскую империю. Для обычного человека это очень опасно. Даже смертельно.

Я промолчала и отпила ещё несколько глотков чая. Потом спросила:

- Я вам рассказала о цели своего путешествия. Теперь рассказывайте вы.

- Что именно тебя интересует?

- Вы и ваше существование. Расскажите о вашем доме.

Я вспомнила множество коридоров и отсеков монструозного вездехода. Пока мы шли на самый верх, я видела маленьких детей и женщин, детей постарше и почти взрослых мужчин. Похоже, что они все занимались своими делами, но при этом выполняли какую-то одну, общую для всех работу. При этом меня поразил царивший повсюду образцовый порядок.

- Вы старший здесь?

Балек Медву рассмеялся.

- О, нет! Конечно, нет. Нас четверо братьев и мы по очереди занимаем главный пост. Но все мы подчиняемся одному человеку – Великому Отцу. Он самый старший и самый могущественный нашего клана.

- Его можно увидеть? – спросила я.

- Нет. Чужакам вход строго запрещён. Однако Великий Отец дал мне указ остановиться в этом квадрате и принять тебя на борт.

- Он заранее обо мне знал?

Медву пожал плечами:

- Я не знаю. Он очень мудр.

Мы помолчали. Потом я снова задала вопрос:

- Все кого я здесь видела… Кто они?

- Тебе представилась честь посетить клан Медву’Аб’ддих. С давних пор наш род живет здесь. Мы – Номадиады. Пустынный народ. Наши скуиллинги словно корабли плывут по морям из бесконечных песков.

- Скуиллинги?

- Да. Наши роверы. Это древнее название. Означает пристанище. Мы живем здесь, рождаемся и умираем. Сами себе производим пропитание и одежду. Мы мало с кем общаемся. За исключением особых дней, когда нужно породниться с другим кланом. Но это случается крайне редко.

- Я увидела и детей и взрослых, - сказала я, - но вот что странно: они смотрели на меня, но при этом молчали. Они меня боялись?

- Вовсе нет. Они мало видели чужаков. Просто наш кодекс не позволяет общаться с посторонними.

- Но ведь вы разговариваете.

- Только потому, что получил приказ. Ослушаться которого я не смею.

- Я вам противна?

- Опять же, нет. Уклад нашей жизни сложился задолго до моего появления на свет. Мы другого не знаем. Поэтому, леди Кара, прими это как данность. И не обращай внимание.

- Хорошо, - кивнула я и немного поразмыслив, добавила, - вижу, что вы не в восторге от Трискурианцев. Это так?

- Нет, не так, - помрачнел в лице Балек Медву, -  мы их ненавидим больше всего на свете. Если бы их стерли с лика пустыни,  все Номадиады были бы счастливы.

- Чем же они вам так досадили?

- В те времена, когда я был молод, всё было иначе. Наши скуиллинги свободно рассекали по пескам в любом направлении. Мы вели торговлю и добывали себе топливо, что для нас очень важно. Но однажды откуда ни возьмись появилась империя Трискурианцев и всё изменилось. Их территория, словно плесень, разрослась до огромных размеров. Нам запрещено пересекать её границы. Из-за этого у нас появились трудности: усложнились маршруты передвижения, возникли проблемы с пропитанием и особенно с топливом. Большая часть месторождений криллита оказалась на имперских землях. Чтобы заполучить небольшое количество драгоценного топлива нам приходится идти на крайние жертвы.

- Жертвы? – спросила я, чувствуя что-то нехорошее.

- Топливо меняют на людей, - тихо ответил старик, - один человек на одну дозу криллита.

- Простите. А чему равна эта доза?

- Хватает на три месяца полностью автономного существования. Потом мы вынуждены идти к этим гадам на милость и молить небеса, чтобы трискурианцы не подняли плату. Старик замолчал. Внутренне содрогнувшись, я представила себе этих несчастных, которым уготована такая участь.

- Как вы отбираете людей? – спросила я.

- Каждая семья внутри клана бросает жребий. Мы понимаем, на что идём. Хотя нам иногда везёт.

- Как это? – не поняла я.

- Если попадётся кто-нибудь в пустыне, то мы его берём в плен, и он служит платой. Любой чужак для нас сродни празднику.

Я похолодела от ужаса.

- Так вот зачем вы меня пригласили на борт! – я встала из-за стола и прижалась к стене.

- Спокойнее, Кара. Если бы мы взяли тебя в плен, то бросили бы за решётку в нижнюю камеру. И не тратил бы я драгоценный чай на предмет обмена.

- Тогда что вам нужно?

- Не могу знать. Я же сказал, что послушался приказа Великого Отца. Ему многое ведомо.

Старик хотел добавить что-то ещё, но его прервал стук в двери. Вошла девушка.

- Он ждёт, - произнесла она.

Балек Медву подобрался и направился к выходу.

- Я сейчас вернусь, - бросил он и исчез за дверями.

Я осталась одна. Вернее вместе с Бобом.

- Что ты об этом думаешь? – спросила я.

- Ничего такого, - раздалось сверху, - чтобы нам расстраиваться. Нас просто куда-то везут.

- Как везут? Я думала, что мы стоим на месте. Не ощущаю никакого движения.

Я бросилась к узкой щели, служившей окном, и ахнула. Пейзаж менялся с поразительной быстротой. Выходит, что эта громадина довольно прыткая.

- Я сразу ощутил, - зевнул Боб, - просто не стал говорить.

- Кстати, вредное ты создание, - вспомнила я, - в зеркало я увидела, что ты зелёный в черную крапинку. Это ещё зачем?

- Потом объясню, - ответил ящер, - тише ты. Кто-то идёт.

Вошёл Балек Медву. Лицо его было бледным, а руки заметно тряслись.

- Леди Кара. Великий Отец хочет тебя видеть!

Ого! Это интересно. Эвон как старик разволновался. Аж трясет бедолагу. Что ж, пойду гляну на этого великого папашу.

Меня привели к высоким, инкрустированным золотом, дверям, по обе стороны которых стояла многочисленная охрана. Меня смерили недобрым взглядом, но пропустили. Затем, двери отворились, и я оказалась лицом к лицу с очень старым человеком. Он сидел в кресле и смотрел на меня. Я не осталась в долгу и с вызовом уставилась на него. Молчание, однако, длилось не долго. Старик неожиданно произнес:

- Помоги нам!

Глаза его закрылись и меня тотчас вывели из его покоев. Мы вернулись обратно, и Балек Медву спросил меня:

- Что сказал тебе Великий Отец?

- Попросил помощи, - пожала я плечами.

- Невероятно! На моем веку он впервые обратился к чужаку за помощью. Воистину, ты сильная чародейка!

- Лучше объясните мне, куда мы едем.

- Великий просил подвести тебя ближе к границам империи Трискурианцев. Мы только что пересекли самое гиблое место в пустыне. Скоро мы тебя высадим.

- Если так, то спасибо, - сказала я, - а почему это место гиблое?

- Здесь пешком не пройти, - пояснил Медву, - здесь обитают плотоядные многоножки и пустынные могильщики. Но нашему скуиллингу они не страшны. Кстати, мы приехали.

Через пять минут я стояла в тени песчаной дюны около гигантской машины. Балек Медву указал мне нужное направление и напоследок сказал:

- Леди Кара! Очень прошу исполнить просьбу Великого.

- Он сказал, чтобы я спасла вас, - ответила я, - но отчего?

- Конечно же, от трискурианцев. Каждая наша жертва, словно отрезанный орган от целого организма. Нам очень болезненны такие потери.

- Что же вы отпор не дадите? У вас такой мощный вездеход. Рванули бы напролом и захватили топливо.

- Мы не можем, - вздохнул старик, - у нас даже оружия нет. А у них воины и магия.

- Так учитесь сражаться! Готовьте оружие. Кстати, ваше топливо горит?

- О, да! И высвобождает кучу энергии. Из-за этого и функционирует наш ровер.

- Вот вам и оружие! Взять хорошую крепкую трубу, фитиль и готово! Всему-то вас учить надо!

Балек Медву с отвисшей от удивления челюстью помахал мне рукой и скрылся в чреве железного мастодонта. Когда ровер номадиадов исчез из виду, Боб спустился на землю и принял свою прежнюю окраску.

- Так что ты хотел мне рассказать про свой недавний камуфляж?

Ящер открыл было рот, но замолчал и указал на большой светящийся шар. Тот катился по пустыне, нарушая все законы физики. Словно сотканный из солнечных лучей, сфероид казался инородным и чуждым на фоне окружающих его песков.

- Что это? – потрясенно произнесла я. – НЛО?

- Что? Да, нет. Похоже на мираж, - отозвался Боб, - тебе повезло.

 

 

Глава 22                                                                                                              Глава 24

Не забывайте, нажав кнопку "Мне нравится" вы приглашаете почитать своё произведение 10-15 друзей из "Одноклассников". Если нажмут кнопку и они, то у вас будет несколько сотен читателей.

+2
12:02
112
RSS
15:55
+1
опять загадки glass
А как же без загадок?
|